DIARIO ASIATICO – Thomas Merton

Di imminente uscita, in occasione del centenario della nascita del monaco trappista THOMAS MERTON (31 gennaio 1915)

Thomas Merton, Diario asiatico. Dagli appunti originali, edizione curata da Mario Zaninelli, Introduzione di Antonio Montanari, Conclusione di Alessandro Barban osb cam, Gabrielli editori
pp. 304, prezzo € 18, ISBN 978-88-6099-246-8

Il 15 ottobre del 1968, Thomas Merton, monaco e scrittore dell’Abbazia Trappista di Nostra Signora del Gethsemani, nel Kentucky, Stati Uniti, lascia il suolo americano per dirigersi ad una Conferenza che si sarebbe svolta a Bangkok in Tailandia dove il tema fu il rinnovamento del monachesimo in Asia. Merton preparò con grande intensità spirituale ed intellettuale il viaggio verso l’Oriente che considerava un pellegrinaggio, secondo un progetto considerato e ponderato da alcuni anni. Il viaggio si snodò attraverso l’India, Sri Lanka (allora Ceylon), il Tibet e la Tailandia. Incontrò monaci occidentali, monache, eremiti, esponenti del mondo religioso Buddista (tra cui l’attuale Dalai Lama), di quelli del mondo Induista, e altri personaggi che rappresentavano le personalità anche di altre esperienze religiose come lo Zen. 
Di tutto ciò abbiamo come risultato questo volume che a distanza di cinquant’anni viene riproposto al pubblico dei lettori italiani in occasione del Centenario della nascita del monaco trappista Thomas Merton (31 gennaio 1915). Del testo precedentemente pubblicato da Garzanti nel 1975, si è voluto conservare solo tutto quello che strettamente era attinente all’esperienza del viaggio di Merton stesso. La scelta è stata quella di valorizzare l’aspetto del diario più personale piuttosto che evidenziare anche quegli aspetti teorici che completavano la proposta precedente. In altre parole, la semplificazione nasce dalla volontà di far parlare il cuore di Merton, venuto in Oriente come pellegrino e come profeta del dialogo interreligioso. 
 

Thomas Merton è considerato uno dei più importanti scrittori americani cattolici del ventesimo secolo. La sua opera autobiografica: “La montagna dalle sette balze” è stata pubblicata in milioni di copie e tradotta in ventotto lingue. Merton scrisse altri sessanta libri, centinaia di poesie, articoli, lettere, diari che spaziano dalla spiritualità monastica ai diritti civili alla non violenza all’ecumenismo, agli armamenti nucleari. Nato a Prades, Francia, il 31 gennaio 1915, morto a Bangkok, Tailandia, il 10 dicembre 1968, figlio di artisti, un fratello: Jean Paul (1918 – 1943). I genitori e il fratello lasciano Tom completamente solo entro i 28 anni della sua esistenza. Prima di entrare in Abbazia, Merton si forma accademicamente in Francia, in Inghilterra e negli Stati Uniti. Si laurea alla Columbia University di New York con una tesi su William Blake nel 1938. Nella sua formazione si accosta ad autori come Etienne Gilson, Aldous Huxley, Gerald Manley Hopkins, James Joice e Jacques Maritain di cui divenne amico e incontrò in Abbazia al Gethsemani nel 1966. Nel 1938, il 16 novembre riceve il Battesimo presso la Chiesa di Corpus Christi in New York e, dopo un percorso di riflessione e di ritiro presso l’Abbazia del Kentucky, entra nel monastero di Nostra Signora del Gethsemani dell’Ordine Cistercense della Stretta Osservanza (Trappisti) il 10 dicembre 1941. Thomas Merton è stato scrittore prolifico e i suoi campi d’interesse sono stati svariati: letteratura, poesia, religioni cristiane e discorso ecumenico oltre al finale interesse verso le religioni dell’estremo oriente: zen, buddismo e relativo dialogo interreligioso. Nel 1965 riceve il permesso di vivere da eremita all’interno delle mura del monastero stesso. Il volume Diario asiatico lascia a noi tante suggestioni che ci fanno apprezzare la straordinaria vita di ricerca del monaco trappista sempre aperto a nuovi orizzonti spirituali. Per approfondimenti su Merton: http://thomasmerton.eu/thomas-merton/ 

Il nostro vero viaggio è un viaggio interiore: è un impegno di crescita, di approfondimento, e un abbandonarci sempre più all’azione creativa dell’amore e della grazia nei nostri cuori. Mai come oggi è stato così necessario rispondere a questa azione. Io prego perché tutti noi possiamo farlo. Che Dio vi benedica. Con tutto l’affetto in Cristo, Thomas Merton”. (Lettera circolare del settembre 1968 agli amici).

I CURATORI DEL VOLUME
Mario Zaninelli
, sacerdote della Diocesi di Milano. Si occupa da più di vent’anni dello studio e della traduzione in italiano degli scritti di Thomas Merton. E’ stato coordinatore del I convegno internazionale tenutosi presso l’Abbazia di Fiastra (Tolentino-Macerata), nel dicembre 2008, in occasione dei sessant’anni dalla pubblicazione dell’autobiografia di Merton: La montagna dalle sette balze. E’ tra i fondatori e coordinatore scientifico dell’Associazione Thomas Merton Italia (ATMI), affiliata all’International Thomas Merton Society (ITMS) americana. Docente di Educazione Fisica e Allenatore Nazionale di Basket. E’ autore insieme a Montanari e Renzini di: Thoams Merton. Il sapore della libertà, Edizioni Paoline, Milano 2014. Ha promosso il volume dedicato a Rubini, l’unico atleta e allenatore al mondo inserito in due Hall of Fame di due sport diversi: pallanuoto e pallacanestro: Eleni – Meda, Indimenticabile. Un guerriero dello sport, (da un’idea di Mario Zaninelli), Sport e Passione editore, Milano 2012, secondo vincitore al Premio CONI per la Saggistica 2014.

Antonio Montanari è docente di Storia della Spiritualità presso la Facoltà Teologica dell’Italia Settentrionale e il Centro Studi di Spiritualità di Milano, di cui è anche direttore. Insegna Patrologia presso l’Istituto Superiore di Scienze Religiose di Milano. Sacerdote della Diocesi di Pavia. E’ autore di diversi studi di teologia e spiritualità tra cui: Un viandante di regni: Thomas Merton  Abbazia San Benedetto Seregno 2007; Guglielmo di St. Thierry, Commento al Cantico dei Cantici (Letture cristiane del secondo millennio), (a cura di), Paoline Edizioni, Milano 2008; con Renzini e Zaninelli, Thomas Merton. Il sapore della libertà, Edizioni Paoline, Milano 2014.

 

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